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2020年9月16日 星期

南极传来坏消息:“末日冰川”正加速消融 或致全球海平面上升3米


  松岛冰川边缘剪切带附近巨大的弯曲裂缝

  9月14日,一篇发表在《美国国家科学院院刊》上的研究指出,南极洲的两大重要冰川——松岛和思韦茨冰川,正在“挣脱束缚”,这将导致全球海平面大规模上升的威胁增加。

  科学家们通过对卫星图像的分析发现,在两个冰川之中,一个自然形成的、阻止冰川迅速向外流动的的缓冲系统正在崩溃之中,未来几年内这可能会“释放”更多的冰流到海洋。

  两大冰川消融

  或将引发大范围冰盖崩塌

  导致海平面上升3米

  位于南极洲西部阿蒙森海沿岸的松岛和思韦茨冰川,它们是南极最大、移动速度最快的两个冰川,现在它们正以惊人的速度融化,已造成了全球海平面上升大约5%。

  其中,思韦茨冰川的厚度达4千米,面积超过18万平方公里,面积与英国的面积大致相同。思韦茨冰川被认为是预测全球海平面上升的关键,美国和英国对思韦茨冰川还启动了一项有针对性的、耗资数百万美元的研究任务。《华盛顿邮报》指出,思韦茨冰川的消失可能会引发南极西部冰盖更大范围的崩塌,其中所含的冰足以使海平面上升约10英尺(3.048米),这对世界上大多数沿海城市来说,将是灾难性的,还会让一些地势低的海岛消失。思韦茨冰川被称为“末日冰川”。

  最新发表在《冰冻圈》(The Cryosphere)杂志上一项研究结果表明,思韦茨冰川融化过快的元凶,是潜入冰川底部和基岩之间的暖流,水温摄氏2度。

  “这些让冰川减速的压力不再存在,所以冰川正在加速流失”,荷兰代尔夫特理工大学的卫星专家斯特夫·莱尔米特说道。莱尔米特与来自美国国家航空航天局(NASA)、法国、比利时、奥地利及荷兰其他研究机构的同事共同领导了这项新研究。

  莱尔米特的计算结果显示,在过去的六年中,松岛冰架的西部和中部已经缩小了大约30%,从大约1500平方英里缩小到接近1000平方英里。莱尔米特说,“边缘剪切带受到了严重破坏,我们认为,这为冰架的长期不稳定创造了条件。而这正是我们目睹松岛冰架逐渐消失的第一个迹象。”

  如出一辙的场景:

  全球各大冰川正在加速崩裂

  在格陵兰岛,根据丹麦和格陵兰岛地质调查,北半球迄今为止最大的、仍然完好无损的Nioghalvfjerdsfjorden冰架刚失去了一大块冰。专家们将冰架断裂归咎于全球变暖的趋势,以及近年来格陵兰岛东北部“难以置信”的高温。

  9月14日,丹麦和格陵兰地质调查局的詹森·博克斯教授在的一份声明中表示,“我们应该重视北极现存最大的冰架正在逐渐融化解体,因为上游冰川是格陵兰岛唯一的主要冰原冰流。过去的两个夏天异常温暖,最近约2个曼哈顿岛大的浮冰从格陵兰岛脱离,这种情况在过去几年里确实加剧了。”

  这项新研究认为,这正是目前在南极洲西部所发生的情况,表明温暖的海水使得下面的冰架变薄,让它们变得十分脆弱。同时,海水变暖又导致冰川自身开始加速向外流动。由此产生的力导致“边缘剪切带”的冰裂成碎片,这意味着冰川受到的限制减少了,现在能够以更快的速度向海洋中“流窜”。就松岛冰川而言,这一新的研究发现,尽管“边缘剪切带”的开裂和位移可以追溯到1999年,但它在2016年加速了。

  宾夕法尼亚州立大学的冰川学家理查德·艾里指出,如今在南极洲上演的这一过程,此前已经在格陵兰岛的部分地区发生过了,格陵兰岛最大的冰川之一Jakobshavn已经失去了所有冰架,而该地区其他的冰川面积也在近几十年加速缩小。而如果类似的过程发生在南极洲西部的阿蒙森海松岛和思韦茨冰川,全球海平面都将遭受巨大的影响。

  成都商报-红星新闻记者 徐缓